Guía práctica de un médico sobre por qué está tosiendo (y cómo deshacerse de ella)


Es la temporada para la tos, los resfriados y la gripe. Hoy, estoy explorando lo primero y cómo dejar de toser. Hablaré sobre las causas, las cosas que pueden curarte y cuándo tu tos podría ser el signo de algo completamente distinto (porque hay pocas cosas más molestas que una tos persistente). Siga leyendo para ver la guía aprobada por mi médico para la tos.


¿Qué es la tos?

La tos es un reflejo automático para despejar y proteger sus vías respiratorias. Muchas cosas pueden irritar nuestras vías respiratorias y hacer que tosamos; El humo, los productos químicos y los alimentos que se atascan en nuestro esófago también pueden causar tos. La tos también es un síntoma de afecciones crónicas del tórax, como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

También puede ser un síntoma de enfermedades graves, incluido el cáncer de pulmón. Como las causas de la tos son tan vastas y reflejan una variedad de causas, es importante saber qué síntomas no deben ignorarse y cuándo debe consultar a su médico para una evaluación. La forma más sencilla de desglosar las causas de la tos está relacionada con la duración de los síntomas.

La tos suele durar hasta tres semanas

Infecciones respiratorias superiores: Alrededor del 80% a 90% de los URTI son causados ​​por infecciones virales. La tos está asociada con los síntomas típicos de un resfriado, como congestión / congestión nasal, dolor de garganta, fiebre, dolor de cabeza y fatiga.

Infecciones respiratorias inferiores: Los LRTI son menos comunes que los de URTI y más serios. Pueden seguir los URTI cuando "un resfriado se asienta en su pecho" o pueden ocurrir de manera independiente. Los LRTI pueden ser causados ​​por virus, bacterias u hongos. Los brotes infecciosos (exacerbaciones) de afecciones respiratorias crónicas como el asma o la EPOC también pueden causar tos.

Tos durando más de tres semanas

Asma y EPOC: Estas dos afecciones respiratorias crónicas tienen los mismos tres síntomas: tos, sibilancias y falta de aliento. La diferencia clave entre ellos es que el asma es reversible (los síntomas pueden resolverse cuando se quita el desencadenante y el tratamiento del ataque de asma es efectivo). La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, por otro lado, es una enfermedad progresiva y no se puede revertir. La EPOC es, en la mayoría de los casos, causada por fumar.

Tos ácido-reflujo: Esta es una causa común, no respiratoria, de tos. La enfermedad por reflujo gastroesofágico causa que el ácido fluya hacia arriba desde el estómago hacia el esófago, lo que puede infiltrarse en las vías respiratorias y causar tos.

Goteo postnasal: Esta es otra causa común y no respiratoria de la tos. Ocurre cuando el moco gotea de la nariz hacia la parte posterior de la garganta y causa tos. Hay muchos factores desencadenantes que hacen que la nariz produzca más moco, incluidas alergias, infecciones y pólipos nasales.

Irritantes El irritante químico de las vías respiratorias también puede llevarlo a toser de forma crónica en ausencia de infección. Las causas clásicas son el humo del cigarrillo y los vapores químicos. Es especialmente común en las personas que trabajan en fábricas o productos químicos cuando están expuestas a sustancias químicas en el aire irritantes a diario.

Medicamentos: Ciertos medicamentos también pueden causar una tos crónica. Los medicamentos para la presión arterial y las mediaciones inhibidoras de la enzima convertidora de angiotensina son causas clásicas.

Banderas rojas

La tos también puede ser un síntoma de enfermedades respiratorias más graves como el cáncer de pulmón. Aquí hay una lista de los síntomas de bandera roja que necesitan la evaluación de un médico. Si usted o su familia tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico: tos con sangre, dolor de pecho, falta de aliento, pérdida de peso, fiebre, sudores nocturnos, tos persistente durante un período de tres semanas y la tos no responde al tratamiento.

Tratos

El tratamiento de la tos depende de la causa subyacente. En la mayoría de las infecciones virales, la tos desaparecerá por sí sola. Los antibióticos solo son efectivos contra las infecciones bacterianas. Como la mayoría de las infecciones respiratorias son causadas por virus, los tratamientos simples pueden ayudar a su cuerpo a combatirlo de manera natural.
Estos tratamientos incluyen paracetamol, ibuprofeno, agua caliente con miel y limón, sueño y una dieta saludable.

El tratamiento de la tos depende de la causa subyacente. En la mayoría de las infecciones virales, la tos desaparecerá por sí sola. Los antibióticos solo son efectivos contra las infecciones bacterianas. Como la mayoría de las infecciones respiratorias son causadas por virus, los tratamientos simples pueden ayudar a su cuerpo a combatirlo de manera natural.
Estos tratamientos incluyen paracetamol, ibuprofeno, agua caliente con miel y limón, sueño y una dieta saludable.

El asma y la EPOC necesitan un tratamiento más especializado que incluya inhaladores para aliviar y aliviar el malestar para ayudar a proteger contra las exacerbaciones y mantener los síntomas estables. Si ocurren exacerbaciones infecciosas, es posible que se necesite una combinación de antibióticos y esteroides orales. El goteo post-nasal puede requerir que su médico le recete un aerosol nasal esteroide. La tos por reflujo se eliminará al tratar la causa subyacente del reflujo gastroesofágico.

En resumen

En general, la tos es un síntoma común que podría ser parte de una amplia gama de problemas médicos subyacentes. Si usted o su familia tienen una tos persistente durante tres semanas o cualquiera de los síntomas de bandera roja descritos anteriormente, consulte a su médico lo antes posible.